竹禅与“扬州八怪”齐名,居清中晚期书画名家之首,被列为国际闻名宗教人物。拿手书画、金石雕琢、绘画自成一格,水墨人物、山水、竹石,别成一派,题画诗亦佳,多为禅机佛语。

竹禅和尚终身首要时刻都在各地参学。他的脚印遍及川渝、湖北、山西、北京、天津、上海、浙江、江苏、安徽等地,造访了各地的古刹森林,名山大川。也在这些当地留下了许多的书画著作。

竹禅:(1824~1901),俗姓王,法名熹,清代闻名书画大师、梵学大师、古琴大师, 曾为慈禧太后作画、传戒。四川省梁山县(今重庆市梁平县)仁贤村夫,双桂堂第十代住持方丈。

其书画著作收入《海上墨林》、《韬养斋笔》、《益州书画录》等书中 。著有《画家三昧》6卷传世,其名载入《我国美术家名人辞典》。

关于竹禅和尚落发前的生平,迄今尚没有清晰的文字记载。竹禅和尚法名熹,后人称熹公,竹禅是他的号,关于他剃度师承等概况现在没有发现文字记载。

竹禅和尚地点的年代,是清王朝的控制走向溃散的时期,地处川东的梁平也不再安静。竹禅和尚出世时,川东一带刚刚阅历过了清廷对白莲教的打压。

竹禅和尚14岁落发于梁山县城北风景秀丽的报国寺,并度过了陶冶性情、初学佛法的沙弥时期。惋惜的是,抗战期间日军数次轰炸梁平,报国寺在战火中已化为乌有。

20岁时在双桂堂受具足戒,嗣法于第九代双桂法脉一超禅师,并在双桂堂担任书记执事。双桂堂浓郁的禅学内在和深沉的文化底蕴深深影响了竹禅和尚。在他受戒后常住双桂堂的期间,一面接近一超禅师修学佛法,一面充沛接受着艺术气氛的熏习。

竹禅落发后,以极具幽默的构思,篆刻了“王子落发”“削发报国”两方印章,并随同了他终身。

竹禅终身云游大江南北,在初期参学的这数年里,竹禅和尚参访京师各寺并游走于邻近名山古刹,在山西、天津都有时刻短的驻留。这一阶段的参学阅历,使得竹禅和尚深感自己在修行上,在艺术创作上皆有许多缺乏。

川东区域时局相对安稳之后,竹禅回到了梁平,仍然在落发的报国寺住了数载。期间一面为常住尽心服务,一面又专注书画操练,努力进步自己的艺术水平。几年的悉心修学,使得他在佛法和艺术的造就上都有了很大进步,并将二者彼此融通,奠定了他“以琴说法、以画说法”禅师的艺术风格。

同治八年(1869)竹禅和尚再次脱离重庆。他沿江而上抵达上海,尔后遍游名山大川,屡次朝拜了五台山,迎请佛舍利和贝叶经,和五台山结下深沉缘分。并先后曲折住锡于天津无量庵、九华山化成寺、上海龙华寺、普陀山白华庵及杭州、宁波各大寺院,以普陀山及上海驻留的时刻最长,前后近30年。

光绪二十五年春(1899),双桂堂常住派人前往上海迎请竹禅和尚回梁平。次年夏,竹禅从上海起程,沿江途径武汉。竹禅参学往复之际,都要前往武汉归元寺访问,现在归元寺尚有他的书法对联、罗汉画等著作。在他回来双桂堂任方丈前,最终一次前往归元寺做时刻短休整后回到双桂堂。

光绪二十六年(1900年)初夏,竹禅和尚回到阔别多年的双桂堂,并于当年冬月初一,升座为双桂堂方丈。

竹禅在回梁平之前,住锡于上海福田庵,曾预知时至并“语庵僧曰:吾世缘将满,当从来处去。其时寺中和尚颇有不安,揣度他将示现往生。后见其安定返渝,认为无碍。

竹禅和尚升座后不久,即在当年寒冬示寂于双桂堂丈室,世寿七十七。

竹禅圆寂后,次年寺院于后山竹林之间为其立塔树碑,方炳南撰碑铭扼要记载竹禅和尚的终身及其功劳。此碑作为记载竹禅和尚生平的重要前史根据一向保存至今。

竹禅和尚塔于文革时期被毁,1989年由时任方丈妙谈法师率僧众开掘塔的基座,拾回遗骨火化,供于“回报堂”。

2003年双桂堂现任方丈身振法师率四众于寺院内为竹禅和尚重建六角式石塔,塔高二丈,直经一丈二尺,移其灵骨于塔内,永供后人礼拜。并于塔上撰刻当年世人对竹禅的点评:

“书画名家——携大笔一支纵横天下,与破山齐名脍炙人世”。

这既是对竹禅和尚终身的点评,也是对他艺术奉献最恰当的必定。

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